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Windows 8能否一统平板电脑与传统PC?

2020-06-09  浏览量:984

过去在「PC 时代」最具代表性的厂商,当属微软与 Intel 所组成的「Wintel」联盟,这两家分别专注于软体与硬体的企业成为过去四分之一个世纪的 PC 时代获利最丰厚、也拥有产业绝对控制权的科技巨头。赶在 2011 年 WWDC 开发者大会之前,微软公布了下一代作业系统 Windows 8 的相关细节,展示了该系统的在触控操作功能的努力。Windows 8 能否成为微软平板电脑阵营扭转劣势的王牌?请看手机王的分析报导。

赶在 2011 年 WWDC 开发者大会之前,微软公布了下一代作业系统 Windows 8 的相关细节,展示了该系统的在触控操作功能的努力。Windows 8 能否成为微软平板电脑阵营扭转劣势的王牌?(图片来源:seaprogram.tk)

微软 PC 个人电脑作业系统霸业发展史

在 PC 时代的第一个 10 年(1975 至 1985 年),「视窗」(Windows)这个名词还是天方夜谭。回顾微软 Windows 产品的发展史,就等于是回顾个人电脑的演进史。在图型化介面作业系统问世前,多数电脑使用「输入指令」的人机互动方式。Windows 的起源可追溯到 Xerox 研究中心的成果:1970 年美国 Xerox 分公司成立了着名的研究机构 Palo Alto Research Center(PARC),进行网际网路、雷射印表机、图形使用介面和物件导向等前瞻科技的研究,并于 1981 年宣布推出世界上第一个商用 GUI(图形用户介面)系统:Star 8010 工作站。这套系统虽然没有达到期望的商业成功,却让前往 Xerox 研究中心参观访问的 Steve Jobs 留下深刻印象,这位 Apple Computer 的创始人认识到了图形用户介面的重要性以及广阔的市场前景,并立即着手进行该品牌自有的 GUI 系统研究研发,1983年 Apple 第一个 GUI 电脑产品:Apple Lisa 正式问世,一年之后该厂又推出第二个 GUI 电脑产品 Apple Macintosh。由于 Apple 坚持作业系统只能用于该厂自行生产的硬体(该策略至今仍未改变)。当时搭载 Intel x86 系列处理器晶片的 IBM 相容个人电脑已渐逐渐崛起,这给微软公司开发 Intel x86 相容机种使用的 Windows 作业系统提供了发展空间和市场。

Apple Computer 的创始人 Steve Jobs(图左)认识到了图形用户介面的重要性以及广阔的市场前景,立即着手进行该品牌自有的 GUI 系统研究研发,1983 年 Apple 第一个 GUI 电脑产品:Apple Lisa 正式问世。(图片来源:upi.com)
一直到几年前,Steve Jobs 仍宣称微软创始人 Bill Gates 是在一次访问 Apple 总部之后抄袭了他们关于图形用户介面的创意。不过微软早就意识到建立行业标準的重要性、并在 1983 年春季就宣布开始研发 Windows 作业系统,目标是使其成为基于 Intel x86 阵营的标準 GUI 作业系统(当时仍有包括 OS/2 在内的不少竞争对手)。1985 年和 1987 年分别推出的 Windows 1.03 版和 Windows 2.0 版本虽由于硬体和 DOS 作业系统的限制并未取得很大成功,但微软仍持续改进、最终在 1990 年 5 月推出 Windows 3.0 一炮而红:在 6 週内创下 50 万销售量!由于这款系统不支持多工(Multi-Tasking,时至今日笔者仍记得 Windows 3.0 单工限制的不便),1995 年微软又推出新一代作业系统 Windows 95(代号 Chicago),这款支援 32 位元处理器的作业系统代表微软产品的全新时代:升级后的图形用户介面、多工任务支援、内建网际网路协定、更加高级的多媒体支援(声音、图形、影像等)。之后问世的 Windows 98、Windows 2000 甚至进入 21 世纪问世的 Windows XP 其实都看的到 Windows 95 的影子。
「后 PC 时代」面对的新挑战
或许是 Windows XP 的功能满足了绝大多数人对于图形 GUI 作业系统的需求(加上大量的第三方应用软体支援),这款微软历史上最成功的软体甚至对微软后续产品的汰旧换新造成阻碍。早在 2007 年初问世的 Windows Vista(代号 Long Horn)虽然大幅强化其安全性、同时加入了全新的 Windows Aero 华丽介面,但由于对过去应用程式及硬体的支援较差,推出之后并未得到市场的热烈迴响。沿用 Vista 核心的 Windows 7 作业系统于 2009 年 10 月推出,在总结了 Windows Vista 的教训后、Windows 7 作业系统的转换率也有所提升。虽然 2009 年 4 月 14 日微软正式宣布停止支持 Windows XP 系统(不再有 Service Pack 更新)希望因此强迫用户升级至 Windows 7,但至今 Windows XP 系统的市佔率仍在 50% 以上、还因为小笔电产品的问世而持续发光发热。

大多数日常生活需求并非要最新的处理器才能胜任,取而代之的是「行动上网」与「云端服务」的新趋势,在 Steve Jobs 的眼中,平板电脑取代大多数个人电脑只是时间早晚的问题。(图片来源:allvoices.com)
除了新版系统的换购速度不如过去(在开发中国家仍有大量 Windows XP 用户)之外,「后 PC 时代」越来越明显的迹象也是微软不得不正视的挑战。过去 20 年以来,全球个人电脑产业的成长主要由「Wintel 联盟」所驱动,硬体与软体相互升级驱动 PC 的升级换代曾经是个人电脑市场快速成长的主要动力,然而我们近几年却发现软体的发展已经落后于硬体。大多数日常生活需求并非要最新的处理器才能胜任,取而代之的是「行动上网」与「云端服务」的新趋势,在 Steve Jobs 的眼中,平板电脑取代大多数个人电脑只是时间早晚的问题。Apple iPhone 与 iPad 的成功已部分证明了「泛用型内嵌式作业系统」的潜力,许多使用者将平板电脑使用为网路浏览、影片观赏、电子邮件收发及出差通勤时文件浏览之用,採用 ARM 处理器及硬体架构的低功耗、长续航时间优点已经让消费者重新认识平板电脑。
以 iPad 为首的平板电脑大军可说是「后 PC 时代」的代表产品,iPad 既能完成传统 PC 产品能做的任务(当然有些仍无法完成),也能实现一些传统 PC 产品不能实现的任务。过去 Steve Jobs 将个人电脑(PC)比喻为卡车,他解释过去卡车在农业社会当中拥有不可动摇的地位,但是随着愈来愈多的人离开乡村搬进城市,卡车的主流地位被轿车夺走是无法扭转的趋势。数据似乎也支持 Steve Jobs 的观点:预估 2014 年全球小笔电的出货数目为 3,500 万台,与目前相比可说是「零成长甚至衰退」!而正规笔电则持续成长至 3 亿台(年成长率仅约 5%),取代小笔电市场空缺的就是平板电脑。在同行竞相推出、甚至将品牌未来重押在小笔电产品上,Steve Jobs 始终不为所动、终于在 2010 年以革命性的产品 iPad 作为回应。随着新产品的推出并将产能提升至年产量 3600 万台、再加上充沛的第三方软体支援,多数华尔街投资银行分析师对今年 iPad 2 的销量预估为 3,000 至 4,000 万台之间,2012 年更可望挑战 6,000 万台的关卡。2012 年光是 iPad 的销售量就有望超越所有品牌小笔电销量的总和!

早在 2011 年初微软即证实有将近 1,000 名工程师正在努力让 Windows 8 在 ARM 架构处理器上顺畅运行(Windows 8 作业系统将至少有 4 个版本针对 ARM 架构处理器),这款系统开发代号为 Mosh、将採用 WP7 的介面设计特性。
微软的深切期望
面对不可扭转的大势所趋,微软只能选择加入这股新潮流、努力成为平板电脑市场的主流作业系统,根据市场研究公司 Gartner 公布的数据,2010 年 Apple iOS 在平板电脑市场作业系统的市佔率达到 84%、头号竞争对手 Android 的市佔率为 14.2%。Gartner 还预测到了 2015 年,Android 和 iOS 仍可佔据平板电脑市场作业系统市场的 85% 以上。为了扭转局势,微软将希望押在下一代系统「Windows 8」身上,并将之打造成能够统一平板电脑和传统 PC 产品的作业系统。早在 2011 年初微软即证实有将近 1,000 名工程师正在努力让 Windows 8 在 ARM 架构处理器上顺畅运行(Windows 8 作业系统将至少有 4 个版本针对 ARM 架构处理器),这款系统开发代号为 Mosh、将採用 WP7 的介面设计特性。赶在 2011 年 WWDC 开发者大会之前,微软公布了下一代作业系统 Windows 8 的相关细节,展示了该系统的在触控操作功能的努力。

使用者在主桌面上就能完成绝大多数功能:从查找联络人到查阅电子邮件、从浏览天气状况到股票投资、新的介面中心和 Windows Phone 7 一样扮演「资讯整合中心」的角色。(图片来源:new-pctablets.com)
从微软展出的内容中,我们可以看出 Windows 8 一改其前身的传统面貌,在操作流程更强化了触控功能、而且强调单一作业系统可用于不同尺寸的 PC 产品(还包括使用 ARM 架构处理器的产品)并顺畅操作。微软副总裁 Michael Angiulo 则强调 Windows 8 是为了未来的趋势而生,包括消费者更期待的轻薄尺寸、长效电力与触控功能等,微软希望能够在不同尺寸大小的装置,不论是用触控或是键盘、滑鼠介面都能拥有完整的 Windows 8 使用体验。

Windows 8 的外观的确吻合先前的传闻、充满了浓郁的 Windows Phone 7 设计风格。
虽然外界没有机会亲自试用,但从公布的影片可发现 Windows 8 的使用介面为乾净俐落的卡片式介面,而且多工操作方式相比目前的平板电脑要容易得多。Windows 8 系统核心基于 HTML 5 和 Javascript,后者拥有为数众多的开发人员。Windows 8 的外观的确吻合先前的传闻、充满了浓郁的Windows Phone 7 设计风格:Live Title、Metro UI、方便的介面切换,使用者在主桌面上就能完成绝大多数功能:从查找联络人到查阅电子邮件、从浏览天气状况到股票投资、新的介面中心和 Windows Phone 7 一样扮演「资讯整合中心」的角色,「资讯更新至上的理念」在新系统成功实现。Windows 8 的另一大特别设计是多工切换操作:从萤幕左边滑动即可叫出最近使用的程式,还可同时允许两个程式在同一介面中,不论是一边处理办公文件并一边查看 Twitter 讯息,或者一边流览影片并一边查看图片都十分方便。

Windows 8 的另一大特别设计是多工切换操作:从萤幕左边滑动即可叫出最近使用的程式,还可同时允许两个程式在同一介面中,不论是一边处理办公文件并一边查看 Twitter 讯息,或者一边流览影片并一边查看图片都十分方便。(图片来源:hothardware.com)
「统一平板电脑与 PC」的目标是否现实?
在 Windows 8 的相关讯息首次与世人见面之后,台湾的 ODM 业者(个人电脑代工厂商)认为,是以触控为设计核心的 Windows 8 系统将不只适用于平板电脑,还有望带动新一波如可翻转式笔记本电脑这类「混合式产品」的热潮,成功结合「内容消费」与「内容产出」的使用习惯。微软承诺关于 Windows 8 的进一步细节将从目前至 9 月中举行的「微软专业开发者大会」之间的逐步透露。第三方应用开发套件也可能在 9 月份的大会一起发表,届时外界将对 Windows 8 的系统核心有更进一步的了解,「2012 年中问世」的目标达成的难度并不算高(x86 版本 Windows 8 预计在 2012 年第 3 季左右发表,但 ARM 处理器版本恐怕得在 x86 版本上市后 3 到 6 个月左右才会登场)。

我们可以预料到平板电脑使用和传统 PC 使用的 Windows 8 系统核心将有显着不同、微软唯一能够做到的是在外观及使用者介面上尽量整合。(图片来源:mobiletechworld.com)
由于在触控萤幕操作系统上落后主要对手 Apple 与 Google,微软试图在 Windows 8 将平板电脑和传统 PC 的作业系统一举融合,过去包括笔者在内的不少产业人士都认为将 Windows Phone 7 系统应用到平板电脑看起来顺理成章,同业也都採取类似安排(例如 iPad 採用 iOS 作业系统、Google 平板电脑採用 Android 3.0 版本作业系统)。微软的战略则迥然不同:Windows 8 应用于平板电脑和传统 PC,Windows Phone 7 系统则应用于智慧型手机。从系统核心的角度来看,平板电脑与智慧型手机都使用 ARM 架构处理器、这有别于传统 PC 使用的 CISC(複杂指令集)处理器。ARM 架构处理器基于 RISC(精简指令集)运算架构,它的指令系统和相关解码机制比採用微程式的複杂指令系统的 PC 处理器要简单得多。简化带来三大优点:① 指令的高吞吐率 ② 极其有效的即时中断回应 ③ 高性价比的处理器单元,流水线结构可以使所有的处理部件和记忆体系统连续操作,典型情况是当一条指令正在被执行时,后一条指令正在被解码,第三条指令同时被从记忆体中取址。

比较 Mac 和 iPad 版的 iWork 套件,我们可以轻易发现 iPad 版本并非是「适于触控操作」的 Mac 版 iWork 套件,而从头开发、完全为触摸控制设计的新版本。(图片来源:Apple 官网)
由于指令集核心不同,我们可以预料到平板电脑使用和传统 PC 使用的 Windows 8 系统核心将有显着不同、微软唯一能够做到的是在外观及使用者介面上尽量整合。但即便只是前述目标,不少业界人士仍认为「大一统」的战略并非明智(先不论究竟能否成功?)。平板电脑和传统 PC 毕竟是截然不同的产品:平板电脑的优势是消费数位内容,而传统 PC 的优势是生产数位内容。我们不能否认高效率的数位内容生产仍然依赖于滑鼠、视窗和档案管理机制,而这正是平板电脑作业系统试图割捨的部分。PC 电脑的 GUI 介面设计过去以滑鼠为核心,精确度很高的滑鼠能够完成複杂的操作。平板电脑与传统 PC 两者的使用是如此不同,以至于介面确实很难统一。即使微软把程式控制按钮放大(以便让之更适合触控操作),但这种做法很难让 Windows 版本的 Excel 程式在触控萤幕上完美发挥。比较 Mac 和 iPad 版的 iWork 套件,我们可以轻易发现 iPad 版本并非是「适于触控操作」的 Mac 版 iWork 套件,而从头开发、完全为触摸控制设计的新版本。

没有人能够否认平板电脑的未来潜力:目前全球平板电脑的普及率估计仅为 3%,桌上型电脑的普及率则已达 75%,笔记本电脑的普及率也有 63%,智慧型手机的普及率则为 30%。
没有人能够否认平板电脑的未来潜力:目前全球平板电脑的普及率估计仅为 3%,桌上型电脑的普及率则已达 75%,笔记本电脑的普及率也有 63%,相比之下智慧型手机的普及率为 30%。投资银行 Morgan Stanley 预估平板电脑出货量将从 2010 年的 1,600 万台暴增至 2011 年的 6,500 万台、2012 年甚至有机会挑战 1 亿台的目标。在视窗时代认清大趋势并抓住机会的 Bill Gates 成就了微软的传奇,而面对即将到来的「后 PC 时代」大趋势,这次微软準备好了吗?


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